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中国史笔记3-【扩展阅读】恐龙时代
时间:2018-6-23 18:46:22 | 作者 : 晓路 | 分类 : 晓路的博客|历史 | 浏览: 次 | 已有 0 人对本文发表了看法

恐龙尽管已经完全灭绝,但却称得上地球上最具有代表性的物种之一,贯穿了整个中生代长达1.85亿年的时间(注1),比人类出现至今总共160万年的历史要长多了。

中生代主要分为三个“纪”。

一、三叠纪(初现)

三叠纪早期,地球上爬行动物的数量和种类均出现大爆发的态势。当时最具优势地位的,要数鳄类的爬行动物。不过,同时也出现了腿呈直立状的爬行动物,这就是最早期的恐龙,当然,这些恐龙在鳄类面前,基本上处于劣势,长的最大的,也仅仅十米左右。

三叠纪晚期,大量岩浆喷涌而出,直至撕裂了“盘古大陆”(注2),产生许多二氧化碳,并导致酸雨和高温天气。由于森林大面积被毁,加上环境恶劣,鳄类大多缺氧而死,恐龙得以逐渐占据优势。

等到三叠纪的尾声,火山灰遮天蔽日,有效降低了地球表面的温度。接着各种植物开始复苏,氧气含量逐步恢复,地球生态渐渐也回归到正常模式。

二、侏罗纪(繁盛)

侏罗纪是恐龙的天堂。裂开的“盘古大陆”产生了许多海岸,河流与湖泊,空气中水分增加,并直接带来了越来越多的森林和湿地,这些都是最适合恐龙生存、繁衍的环境。

在侏罗纪,恐龙的寿命不断延长,体型也持续增大,这可能得益于两个方面的原因:一是恐龙没有天敌了,发展、进化较为自由。二是植物的快速生长、进化和蔓延,为恐龙提供了丰富的食物(能量与营养来源)。

三、白垩纪(灭绝)

其实在白垩纪,恐龙的体型还在继续变大的过程中,但这也给它们的最终灭绝埋下了隐患。因为当白垩纪末期小行星(注3)撞击地球以后,体型相对较小的生物——如哺乳类——反倒表现出了对恶劣环境更强的适应性,而无比巨大的恐龙成为首当其中的受害对象,常常因为找不到足够食物(注4),或是找不到合适的躲避场所,而不得不面对死亡。

与三叠纪末期的情况相似,恐龙灭绝之后,哺乳动物开始成为地球的主宰,为进化出人类奠定了基础。

— — — — — — — — — —

注1:从距今2.5年前到6500万年前。

注2:“盘古大陆”是德国地质学家魏格纳在1912年提出的一个假说。魏格纳认为,在古生代石炭纪以前,地球上的大陆是一个整体,而其周围是一圈海洋。石炭纪以后,尤其是中生代时期,这个“盘古大陆”破裂开来,并四散漂移,在新生代早期,最终形成今天的七大洲结构,这是“大陆漂移说”的主要内容。

注3:也有说法是彗星。

注4:还有观点认为,白垩纪时期,开始进化出被子植物,并大面积取代原有的裸子植物、蕨类植物。被子植物有发达的维管束,这种结构对于恐龙来说,不容易消化。同时,被子植物还进化出带有毒性这种自我保护机制,对恐龙和其它植食性动物的神经系统是相当有害的,而恐龙由于食量很大,这种危害尤为明显。

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